长5.5毫米,10万年琥珀显示怪异古生物

地球历史告诉我们,生命曾不止一次在地球上蓬勃发展,北极永久冻土中的古生物让我们重现了数万年前历史,除此之外,石灰石,粘土岩或琥珀,也向我们提供了史前物种的详细信息和资料,尤其是琥珀,它能将数万年前灭绝物种活灵活现地展现在我们眼前,在考古学家眼里,一个琥珀或许比一颗钻石更有价值,可以让我们追溯地球生命发展史,从而揭示隐藏在历史里的秘密。

琥珀由古代树脂凝结而成,却成为一种特殊保存介质,一个时间胶囊,将动物、植物和微生物三维形状完整地保存了下来,千年万年都不会有任何变化,比如2亿年前三叠纪时期的琥珀,清晰地显示了小动物毛发,触角,还有胡须,一看就知道,2亿年前一只不幸小昆虫被突如其来的一大滴树脂瞬间包裹,一切挣扎都是无力,终究成为一个极具科学价值的标本。

实际上并非所有动物都能完好保存在琥珀中,近日,发表在自然通讯一篇科学报告展示了一个有10万年历史的琥珀,琥珀中存在一个形状怪异的古生物,仔细一看才知道,该生物已经被风化得几乎看不清形状了,这给专家制造了一个难题,到底是什么动物,通过高分辨率照片仔细观察毛发,再结合X射线计算机断层摄影术,专家将它归类为半翅目的蝶形科(Tettigarctidae)或蝉科(Cicadidae)。

X射线显微断层扫描结果显示,该生物长度为5.5毫米,包括了长有多个触须的头,具有三对脚的胸部,还有一个又大又长的腹部,很明显是一个处在若虫阶段的昆虫。层析成像3d重建提供了用于昆虫科目的重要信息,该生物头部长有刺吸式口器,所以被识别为半翅目昆虫,为了揭示生物腿部更多细节,重建沸石涂层内部,揭示了前肢股骨形态,鉴定为毛蝉或真蝉若虫。

在正常情况下,琥珀内古生物都能长期存在,为何唯独这个琥珀内的三点生物被风化了呢?新研究发现,这可能是昆虫母体在蚀变过程中被沸石化了,然后被火山岩岩石风化所产生的二氧化硅流体封闭在里面,最后有机物以无定形碳的形式保存,这种化石被专家称为风化蛋白石,这一重大发现增加专家研究地球古代生命发展的新途径。

研究还认为,风化蛋白石的发现或对我们寻找外星生命有帮助,或许火星或其它星球上存在古代生命,一部分以风化蛋白石形式得以存在,这无疑增加人类在其它星球寻找外星生命途径,要知道火星已成为人类探测重点,已经有多艘探测器飞往火星,今年7月将有三国探测器再次飞往火星,曾有专家预言,人类高科技机器很快在火星上发现以微生物形式存在的外星生命,如果真发现了,一个悬而未决的问题就会找到答案。有趣的科学探索内容请关注唯一微信公众号:有趣探索


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