第一只恐龙是怎么诞生的?

  今天我们一起从地球形成开始来逐步了解第一只恐龙是怎么诞生的
  遥远的 46 亿年前,经过极其漫长、复杂的演化之后,在原本混沌的世界中诞生了宇宙中的新成员——地球。从此,这个舞台上开启了丰富多彩、万物竞流的新局面。之后的数亿年间,地球在逐级“进步”,不但经历了沧海桑田的海陆变迁,还带来了生命世界的无比繁荣与兴盛。在这充满无穷奥秘的地球生命演化史册上,毋庸置疑,恐龙曾是非常耀眼的动物“主角”。那么,兼具霸气与智慧的远古恐龙是怎么诞生的呢?这其中似乎有证可循,但也少不了科学家在无数实证基础上的预言与推断。现在,让我们依据一些蛛丝马迹来还原那段鲜为人知的历史……

  46亿年前:生命的摇篮
  地球形成之初,火山活动异常频繁。水蒸气、氢气、甲烷、二氧化碳等地球内部的气体不断被携带到地球表面。随着时间的推移,它们慢慢形成大气层。后来,地球渐渐冷却,火山蒸汽遇冷,形成雨水降落到地面。随着雨水越来越多,原始的浩瀚海洋便形成了。

恐龙是怎么诞生的图01

  细菌与能量
  多数科学家认为:原始海洋形成以后,一次偶然机会,溶解在海水里的含碳物质发生了系列化学反应。就这样,小小的细菌诞生了。细菌在扩军的过程中要不断消耗能量。但是,因为资源供给非常有限,它们之间不免要产生竞争。正是由于竞争,这些原始生命才得以发展进化。令人惊喜的是,在进化过程中,细菌可以进行光合作用,从阳光中汲取能量。

恐龙是怎么诞生的图02

  28亿年前:蓝绿藻
  在距今 28 亿年前的海洋里,蓝绿藻(又称“蓝藻”)出现了,成为地球上最早出现的原核生物。它们能进行光合作用,释放一定的氧气。它们死亡后,与泥沙沉积物混合,可形成能“呼吸”的叠层石。

恐龙是怎么诞生的图03

  生命的“黑烟囱”
  许多科学家认为,原始生命很有可能出现在 38 亿年前的深海里。人们在深海中发现了一种形似“黑烟囱”的热泉,在它周围有许多含有养分的化学物质。最重要的是,在“黑烟囱”的四周生活着大量原始生物。科学家推测,这应该就是早期原始生命的萌芽地。直到现在,在水温可达300℃、压力超强的热泉周围,仍然呈环带状分布、生存着许多蠕虫和贝类生物。

恐龙是怎么诞生的图04

  原始的低等动物
  随着时间的推移,在神秘的海底以及附近区域出现了一些身体柔软的低等动物。它们没有头尾,没有四肢,甚至没有口和消化器官。这类动物形似植物,体形微小,数量庞大,大多固着在海底,依靠从水流中摄取营养维持生存。那时的海洋环境非常平静安详,几乎没有外来威胁。所以,它们既没有进攻的秘密武器,也没有用来御敌的法宝,一直过着平静安逸的水下“桃源生活”。

恐龙是怎么诞生的图05

埃迪卡拉动物群

1947 年,古生物学家在澳大利亚南部的埃迪卡拉山附近发现了大量的古生物化石。经研究,这些化石距今已有约 5.6 亿年的历史。与现生动物身体结构呈两侧对称不同,化石所显示的生物身体结构大都呈辐射对称。它们被称为“埃迪卡拉动物群”。

恐龙是怎么诞生的图06

  无脊椎动物大爆发
  埃迪卡拉动物群只兴盛了较短的时间就灭绝了。在之后很长一段时间内,早期生物的发展似乎一直处在停滞不前的状态。直到 5.4 亿年前的寒武纪,生物界才迎来真正的春天,门类众多、具有坚硬外壳的无脊椎动物在短短数百万年间爆发式地涌现出来。寒武纪时期,非常具有代表性的出现的无脊椎动物是三叶虫。它们因背甲从横、纵两方面都可分为三部分而得名。它们生命力非常强。在漫长的岁月长河中,三叶虫演化出了众多的种类。迄今为止,人们已经在寒武纪的岩层中发现了上万种三叶虫化石。

恐龙是怎么诞生的图07

  脊椎动物抢占一席之地
  进入奥陶纪以后,海洋生物的进化进入高潮阶段。就是在这一时期,原始脊椎动物——无颌鱼类开始出现。这对于后续脊椎动物的繁荣和发展具有非常重要的意义,尽管当时无脊椎动物仍是生物界的霸主。无颌类没有上下颌骨,嘴巴无法灵活地张合,身体内没有骨化的脊椎,只能依靠不停地吮吸或水的自然流动来进食。

恐龙是怎么诞生的图08:脊椎动物——鳍甲鱼

脊椎动物——鳍甲鱼

  动物登陆
  距今大约 4 亿年前,随着大陆板块的不断漂移、整合,一些原本生活在海洋里的鱼类“跑”到了内陆腹地的河流与湖泊中。可是,多变的气候时常让它们面临缺水的艰难考验。为了不再受水的限制,一些鱼类进化出了除鳃之外的另一种呼吸器官——肺。而且,在漫长的进化过程中,它们的鱼鳍变成了可以支撑身体重量的四肢。于是,在泥盆纪晚期,最早的两栖动物出现了。

恐龙是怎么诞生:原始肺鱼登上陆地 双螈

原始肺鱼登上陆地 双螈

  爬行动物异军突起
  科学家们推测,或许早在两栖动物出现后不久,爬行动物就已经作为一种新生力量出现了。虽然这一说法尚未被证实,但可以肯定的是,在石炭纪晚期,很多具有代表性的爬行动物已经在陆地上生活。尽管爬行动物还不具备完善的体温调节系统,在极端天气来临时仍需要靠休眠来保存体力,但与两栖动物相比,它们具有了羊卵膜,可以摆脱对水的依赖,能够在陆地上繁衍生息。

恐龙是怎么诞生的:早期爬行类林蜥 西洛仙蜥

早期爬行类林蜥 西洛仙蜥

  恐龙的黄金时代
  恐龙是怎么诞生的:在爬行动物空前繁荣的时代,恐龙作为一个小小的分支逐渐发展起来。可是,这种能四肢直立、在体形和运动能力上拥有很大优势的动物一开始却备受欺凌。面对其他动物的公然挑衅,它们只能忍气吞声,在夹缝中默默生存。直到三叠纪晚期,恐龙借大灭绝事件的契机才发展起来,并逐渐建立了霸主地位。在此后的侏罗纪、白垩纪时期,这些实力军一直以统治者的身份主宰着整个动物界。尤其是在白垩纪时期,一些恐龙凭借家族势力在动物界有了“话语权”。它们藐视 一切,将那些胆敢与自己相抗的对手打得节节溃败。尤其是霸王龙等大型杀手, 更是被动物们视为不可侵犯的“神圣至尊”。

恐龙是怎么诞生的图11

  恐龙的祖先是谁?其实多年来这一问题的答案一直存在着争议,直到人们在三叠纪早期的岩层中发现了兔鳄化石。化石显示:这只兔鳄前肢短小,后肢能够直立,尾巴翘起,有早期恐龙的影子。于是,有些科学家推断兔鳄就是恐龙的祖先。

恐龙是怎么诞生的:兔鳄复原图 兔鳄化石

兔鳄复原图 兔鳄化石

  本期内容节选自青岛出版社《恐龙图鉴》


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