穆塔布拉龙的图片:早白垩纪植食性恐龙

  作为澳洲最重要的恐龙品种,穆塔布拉龙是在澳大利亚昆士兰省穆塔布拉镇的岩层中被发现的。穆塔布拉龙遗骸十分有限,只发现了一些头骨,但这已能证明它和禽龙十分相似。穆塔布拉龙体长7米,重达4吨,并可用后肢支撑站立。和禽龙一样,穆塔布拉龙中间的3个指头融合在一起而成蹄状,拇指上则有明显的爪。它还有一个加大的、中空的、会向上鼓起的口鼻部,用来发出声音及求偶炫耀,这表示它们有沟通的能力。古生物学家推测,它们的声音是非常低沉的。

穆塔布拉龙的图片:早白垩世植食性恐龙

  由于已有许多关于鸟脚类恐龙群体活动的证据,因此我们也以群体活动作为穆塔布拉龙的生活方式。因为穆塔布拉龙的食量非常惊人,每天要进食500千克的食物。在1亿多年前,澳洲比现在更加接近南极,气候也寒冷得多,冬天的时候一整群穆塔布拉龙要适应和生存,的确需要奇迹。以往的澳洲比较像今天的南极圈外围,冬天的时候整天没有太阳,大地一片黑暗。大部分的植物不是掉光了松针,就是进入冬眠状态。这对于大型的穆塔布拉龙而言,在极少甚至没有食物的情况之下,如何能够在极地生存?当南极变得非常寒冷,它们唯一可以生存的地方就是温带草原。因此,现在不少古生物学家相信穆塔布拉龙也是通过定期地迁徙,避开澳洲和南极无休止的黑暗寒夜。

穆塔布拉龙的图片:早白垩世植食性恐龙

  穆塔布拉龙的骨在英国广播公司制作的《与恐龙同行》的一集中,介绍了一些生活在极地中的恐龙,其中就有大群的穆塔布拉龙。它们作为主角之一,四季穿梭于南极和澳洲之间。它们是当时那个地区最大的恐龙,只有异特龙的后代——矮小异特龙才能对它们构成有限的威胁。

  穆塔布拉龙的身上也许有寄生虫存在,因为在加拿大的琥珀里曾经发现噬咬的昆虫,所以我们确定当时此种昆虫的确存在。更令人吃惊的是,我们确定它们的确以恐龙为食。

  穆塔布拉龙小资料
  中文名称:穆塔布拉龙
  拉丁文名:Muttaburrasaurus
  生存年代:早白垩纪
  化石产地:澳大利亚昆士兰省
  外形特征:长7米
  食  性:植食
  种  类:鸟脚类
  释  义:来自穆塔布拉镇的蜥蜴


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