长生天龙图片:早白垩世植食性恐龙

  长生天龙的部分化石2006年3月20日,美国自然史博物馆的古生物学家宣称,他们在蒙古戈壁沙漠东南部发现了新的蜥脚类恐龙,这个新种的恐龙学名为长生天龙,意为蒙古萨满教99个腾格里(Tengri,即天神)之一,表示“强大的腾格里”,即长生天。
长生天龙图片:早白垩世植食性恐龙

  据介绍,古生物学家早在2002年就发现了长生天龙的一些胸骨、部分腿骨和踝骨标本。根据6块将近半米长的颈椎骨,古生物学家估计长生天龙的脖子总长能达到8~9米。然而,按腿骨推算,长生天龙的躯体部分只有3米,或者更短的1.5米,所以说长生天龙按身体比例是已知比例上脖子最长的恐龙。

长生天龙的部分化石

长生天龙的部分化石

  发现长生天龙的地区在早白垩世的时候应该是一个泛滥平原,曾经在那里发现了亚洲龙等蜥脚类恐龙化石、一些兽脚类恐龙化石,还有海龟化石和类似秋葵的被子植物化石。

  这次发现的长生天龙颈椎骨,对了解蜥脚类恐龙如何抬起沉重的脖子和颈椎如何结合提供了很多资料。古生物学家运用CT扫描技术后得出结论:原来颈椎骨不是坚硬沉重的,颈椎骨中央有凹陷,具有很多可以减轻重量的小气室,这样颈椎骨便可以变得轻巧而坚硬。

长生天龙图片:早白垩世植食性恐龙

  除此以外,长生天龙和一些蜥脚类脊椎的顶端神经棘有分叉,沿着背椎成二平行形态,中间形成一条沟槽空间。这个空间可能有一条结带像弹簧绳一样水平拉扯着脖子,颈椎则起着杠杆作用,以减轻颈部肌肉的负荷。

  长生天龙小资料
  中文名称:长生天龙
  拉丁文名:Erketu
  生存年代:早白垩纪
  化石产地:蒙古
  外形特征:长14米
  食  性:植食
  种  类:蜥脚类
  释  义:长生天


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