北票龙的特点及图片:早白垩世食草恐龙

北票龙的特点及图片:早白垩世食草恐龙

  1999年5月,报道了发现于辽西热河生物群的一种重要的兽脚类恐龙——北票龙。北票龙在分类上属于兽脚类恐龙中的镰刀龙类,其后足形态变化发生了一次巨大的反转。

北票龙化石以及尾综骨上的细丝状皮肤衍生物特写

北票龙化石以及尾综骨上的细丝状皮肤衍生物特写

  更为重要的是,北票龙长有和中华龙鸟一样的细丝状皮肤衍生物。鸟类羽毛是一种皮肤衍生物,与其他脊椎动物的皮肤衍生物相比,它的结构非常复杂。然而,有关它的起源一直是古生物研究领域的一个不解之谜。已知化石记录表明,鸟类的羽毛从一开始出现就呈现出非常复杂的结构,在中华龙鸟发现之前,古生物学家还从来没有在鸟类的近亲中发现任何过渡类型的皮肤衍生物。

  中华龙鸟的细丝状皮肤衍生物的实质引起了一些古生物学家的疑问,他们认为这些细丝状皮肤衍生物可能代表一种皮下组织,并非皮肤衍生物。也就是说,这些细丝状皮肤衍生物与鸟类羽毛没有什么关系,并非原始羽毛。北票龙的细丝状结构的形态和分布位置表明,保存于中华龙鸟和北票龙身上的细丝状结构确实代表一种皮肤衍生物,因而很可能和鸟类的羽毛同源。

北票龙化石

北票龙化石

  不仅中华龙鸟和北票龙等兽脚类恐龙发育有这种丝状皮肤衍生物,包括暴龙在内的许多兽脚类可能都发育有类似的结构。由于不具备良好的保存条件,其他兽脚类恐龙虽然在活着的时候也发育有这种结构,但是在形成化石的时候却没能保存下来。这种结构在兽脚类恐龙当中分布广泛,代表着向鸟类羽毛进化的初级阶段。

北票龙外形特点

  北票龙的发现改变了传统的恐龙形象,表明很多恐龙不是体披鳞片而是满身长着一种形态较为原始的羽毛。相应地,这些恐龙在生理上也不同于典型的冷血爬行类,它们可能具有很高的新陈代谢率,即使没有达到典型的温血动物的水平,也已经非常进步了。

  北票龙小资料
  中文名称:北票龙
  拉丁文名:Beipiaosaurus
  生存年代:早白垩世
  化石产地:中国辽宁
  外形特征:长2.2米
  食  性:植食
  种  类:兽脚类
  释  义:来自北票的蜥蜴


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