泥潭龙——侏罗纪时期中国新疆恐龙

泥潭龙属于角鼻龙类,是恐龙类群中最古老、最原始的成员之一。泥潭龙化石发现于我国新疆准噶尔盆地的侏罗纪地层。是一种奇特的小型恐龙,被徐星等人命名为“泥潭龙”。

泥潭龙——侏罗纪时期中国新疆恐龙

恐龙小资料
中文学名:泥潭龙
拉丁学名:Limusaurus
界:动物界
门:脊索动物门
种:角鼻龙
分布区域:侏罗纪时期的新疆准噶尔盆地

泥潭龙——侏罗纪时期中国新疆恐龙

简介

鸟类手指同源问题,是鸟类进化生物学研究领域长期以来最具争议性的问题之一。泥潭龙化石材料显示,鸟类的恐龙祖先具有5个手指。在向鸟类的演化过程中,它们的两个外侧两指(相当于人类的无名指和小拇指)首先退化并消失,最终形成鸟类具有3个手指的手部(翅膀)。泥潭龙的手指退化形态非同寻常:它的第五指已经消失,但另一个退化的手指不是第四指,而是第一指,而且退化非常严重——这就说明,恐龙向鸟类进化的过程中,退化的的确是第一和第五指。现代发育生物学研究却表明鸟类保留了中间3指,也就是说在鸟类演化过程中,最外侧和最内侧的两个手指(相当于人类的大拇指和小拇指)退化消失了。

意义

泥潭龙不同寻常的手部结构。像很多其他早期兽脚类恐龙一样,泥潭龙保存了四个手指,但是其第一指却严重退化了,第二指非常发育。这显示了一种与其他早期兽脚类恐龙完全不同的手指退化模式。最新一期英国《自然》杂志刊登了来自中国学者的最新研究成果,它为揭开鸟类起源之谜等提供了最有力证据。

鸟类手指同源问题是鸟类起源研究方向一直困扰着古生物学家们的一个问题,此次研究发现,将强有力地支持鸟类起源于恐龙的假说。

现在的鸟类是由恐龙演化而来的,这一假说已被越来越多的科学家所认可。但恐龙是如何进化为鸟类的,尽管不断有新的化石被发现,但两者之间的进化链条还存在缺失部分。

经重新观察和分析了兽脚类恐龙的手部结构,令他们感到惊讶的是,许多兽脚类恐龙的手部特征其实也暗示着一种复杂的退化模式。

综合新的古生物学资料和现代发育学资料,徐星和他的合作者提出了一种外侧转移假说来解释恐龙手指的演化。

泥潭龙将有望消除古生物学资料和现代发育学资料有关鸟类手指同源问题产生的矛盾,解开恐龙向鸟的进化过程之谜。

古生物学资料和现代发育学资料在鸟类手指同源问题上产生了冲突,这一冲突也成为少数学者反对鸟类恐龙起源假说最有力的证据。

人民网北京6月18日电(记者赵永新)由我国科学家领导的一个国际研究小组,最近在新疆准噶尔盆地的侏罗纪地层中发现了一种奇特的恐龙——“泥潭龙”。科学家通过研究其“手部”提出了一种新的“外侧转移”假说,将有望消除古生物学资料和现代发育学资料有关鸟类手指同源问题产生的矛盾。这一研究成果发表在6月18日出版的英国《自然》杂志上。

这个国际研究小组由中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员徐星领衔。据介绍,鸟类手指同源问题是进化生物学研究领域最具争议性的问题之一。化石材料显示,鸟类的祖先恐龙具有5个手指,在向鸟类的演化过程中,两个外侧两指(相当于人类的无名指和小拇指)首先退化并消失,最终形成鸟类的具有3个手指的手部。但是,现代发育生物学研究却表明鸟类保留了中间三指。这一冲突成为少数学者反对“鸟类恐龙起源”假说最有力的证据。

但新发现的“泥潭龙”不同寻常的“手部”结构引起科学家注意:像很多其他早期兽脚类恐龙一样,“泥潭龙”保存了四个手指,但是其第一指却严重退化了,第二指非常发育。这显示了一种与其他早期兽脚类恐龙完全不同的手指退化模式。

徐星等研究人员综合新的古生物学资料和现代发育学资料,提出“外侧转移”假说来解释恐龙手指的演化:包括鸟类在内的具有三个手指的僵尾龙类所保存的三个手指头其实是第二、三、四指,改变了关于僵尾龙类保存了第一、二、三指的传统观念。这样,存在于古生物学和发育学资料之间的矛盾就消除了。


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