翼龙家族:天空巨兽,弹射起飞的生物战机

翼龙作为统治天空数百年的中生代霸主,吸引了很多古生物学家。一直以来对于飞行爬行动物的智商以及体温问题的争论也是众说纷纭。有的科学家认为它们和大多数爬行动物一样,是冷血动物,还有人则认为它们是恒温动物。有人认为飞行爬行动物作为鸟类的祖先,智力可以和鸟类相媲美,还有一些人则认为大部分翼龙的智力低下,根本不是鸟类的对手。

许多翼龙头上都装饰有骨冠。这些头冠似乎有两个功能。一是视觉显示,用于区分彼此,也吸引雌性的关注。另一功能是稳定飞行。翼龙的几种突出的波峰足以影响空气动力学的动物的飞行。

翼龙家族:天空巨兽,弹射起飞的生物战机

对翼龙头部的研究

要搞清楚飞行类爬行动物的治理问题,就必须研究它们的头骨。许多的翼手龙身上发现在生长在头后方的骨冠。这些骨冠的大小不等,从一个小肿块,到像无齿翼龙那样长而惊人的骨冠。在不同的种类中发现、后者有两个基本的波峰形状,一种骨冠长的,从头后方突出,几乎和喙一样长。另一个是宽斧形,位于头骨盖顶,在眼睛上方。这些大的骨冠肯定作为一种舵转向影响动物的空中运动。它可能是一个性别特质,骨冠的大小可能取决于性别间的差异,科学家发现这些骨冠只是翼龙成熟的一种标志,与它们的智力并无关系。一个翼龙头骨脑壳有许多控制大脑和身体的其他部分之间的关系的线索。这些神经连接的证据可以以孔的形式出现在大脑通过神经螺纹连接大脑的其他器官。

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翼龙可能和鸟类一样聪明

提莉埃是最早研究灭绝生物大脑结构的科学家之一。1927年,她出版了基于它们的脑腔铸型翼龙的大脑的一个重要研究。她发现翼龙的脑部,相比于现代爬行动物更像现代鸟类。这十分令人吃惊,因为像恐龙一样,翼龙是从早期的爬行动物进化而来的。然而,它们的大脑更像是那些和它们大小、形状、地点相近的鸟类的大脑。从晚侏罗世翼龙的大脑比始祖鸟的大脑更像现代鸟类,已知最早的鸟类生活在时间问题中的翼龙一样。最近的工作由古生物学家底波拉・S华顿得出结论,翼龙的大脑和现代鸟类一样发达。


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