黑脸的猩猩,花脸的山魈,不惧大花豹?

第一次见山魈的人,肯定会被它的大花脸吓到,加上名字听起来亦有“山精妖怪”的意思,使得这种动物更具神秘感。

山魈的外形跟狒狒长得差不多,但是山魈的体型较大,雄性平均体重能达32.5千克,较大者甚至能超过50千克,这样的体型,捕杀一头小型的羚羊基本不算难事,而雌性的体重甚至都不如雄性的一半。

山魈最大的特色就是它的脸蛋和屁股,中间鼻梁为鲜红色,两侧为蓝白色,上面有深深的纵纹。

山魈

山魈只生活在西非地区的热带雨林,它们属于杂食性动物,多数情况下,只吃水果等植物,但是偶尔也会捕食一些小动物,虽然目前人们没有证据表明山魈会捕杀较大型的脊椎动物,但是在理论上是可行的。

它们社会性较高,群居生活,它们在领头的带领下,喜欢成群结队在山间、岩石上玩耍。研究发现山魈体内睾酮分泌量,尤其是雄性首领,分泌量更高,这使得它们具有极强的攻击性。

在林间玩耍的山魈

由于山魈体型壮硕,性格凶猛好斗,加上一张大花脸看起来十分凶悍,所以一些人经常将山魈说成是不惧狮豹的存在,那么事实上真的如此吗?

显然不是,山魈在非洲雨林里的生态位并不高,而且花豹算是它最大的天敌之一,尽管花豹不太愿意与成年的雄性大山魈发生冲突,但作为一种有勇有谋的猫科动物,花豹总是有办法捕杀它们。

另外,山魈还有个表亲叫“黑面山魈”,这货与花脸山魈相比,简直是个害羞的小公举。

黑面山魈

在西非的热带雨林里面,并没有狮子、斑鬣狗等大型群居动物的存在,所以豹子成了山魈最大的天敌,而且是成年山魈唯一的天敌。

曾经有动物学家对山魈进行了长达5年的跟踪研究,发现它们并不太惧怕林中的蟒蛇、猛禽等动物,但对花豹的气味异常敏感,当它们嗅到花豹留下的气味时,整个山魈群都会变得高度紧张起来。

但花豹的体型和战斗力毕竟不如狮虎,所以它一般也只能捕杀小型的雌性山魈和小山魈,通常会避开大只的雄山魈,尤其是领头的那一只。

山魈大战豹子艺术画

如果说山魈是最大的猴科灵长类动物,那么同样生活在非洲的大猩猩,则是现存世界上最大的灵长类动物。

根据栖息地的不同,大猩猩可以分成两大类,分别是:东部大猩猩和西部大猩猩;
两大类里面又可以分成四小类,分别是:东部山地大猩猩、东部低地大猩猩、西部低地大猩猩和克罗斯河大猩猩。

雄性成年之后背部会长出银色的毛发,一直延伸到臀部,这种则被称为“银背大猩猩”。

银背大猩猩

理论上银背大猩猩是大猩猩家族里面最强的存在,身高1.4-1.8米,体重136-195千克,臂展达到了2.3-2.6米,这样的庞然大物,的确令大量野兽唯恐避之而不及。

有许多人经常将银背大猩猩拿来与其他猛兽相对比,说能战胜这个能战胜那个的,实际上我们可能被银背的体型误导了,在现实生活中,花豹是大猩猩最大的天敌,尤其是对于大猩猩幼崽来说,更是噩梦一般的存在。

花豹

大猩猩们的一天很简单,可以分成进食期和休息期,夜间它们在树上的巢穴里面睡觉,虽然能够免受许多不会爬树的大型动物打扰,但却防不住擅长攀爬的花豹。

花豹与大猩猩的栖息地存在很大的重叠,而大猩猩行动缓慢,没有豹子这种猫科动物灵活,所以那些远离银背的小猩猩,就很容易成为花豹的捕食目标。

不过大猩猩群居的属性也能有效地防止花豹袭击,当遭遇危险的时候,领头的银背会发出独特的声音,其他大猩猩马上就会聚集在它身边,形成防御的阵势,将弱小的猩猩留在保护圈里面,面对这种阵仗,即便是花豹也只能作罢。

大猩猩群

那么花豹能不能捕食成年大猩猩呢?事实上也可以,现实生活中就有很多记录:

    1965年,辛西娅·诺兰记录了4起成年大猩猩被花豹捕食的事件;
    1983年,在加蓬的一项调查研究中,人们从花豹的粪便中发现了成年大猩猩的残骸;
    1988年,人们在花豹的粪便中,发现了一只完整的成年大猩猩脚趾头。

豹子粪便中的大猩猩残骸

类似花豹捕食成年大猩猩的例子还有不少,有时候我们很难理解,一只体重只有50千克左右的花豹,是如何搏杀体重上百千克的大猩猩的?

我们常说体重优势就是实力优势,体重差超过30千克就是有较大优势,而超过了50千克就是有绝对优势,那么花豹又是如何拿下大猩猩的呢?

其实观察下花豹的习性就能知道答案,独居的猫科动物多以伏击的方式捕捉猎物,所以我们有理由相信,那些落单,或者离群较远的大猩猩,会遭到花豹的捕杀。

一群山魈

不过即便花豹是它们的天敌,但在现实生活中,花豹极少会直接与成年的雄性山魈、大猩猩发生冲突,它更多的是寻找最佳机会,偷袭一些雌兽,或者是幼崽。在与花豹生境重叠的区域里面,那些放松警惕的个体,往往更容易成为花豹的捕食目标。

所以黑脸的猩猩,花脸的山魈,并非不惧大花豹,事实上它们怕极了,在同域分布下,花豹的存在就是它们的噩梦。

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