恐象:远古巨兽

恐象 是象的史前亲属,生存于中新世中期至更新世早期。恐象像现今的象,但鼻较短,而象牙则向下弯曲。

界: 动物界 Animalia

门: 脊索动物门 Chordata

纲: 哺乳动物纲 Mammalia

目: 长鼻目 Proboscidea

科: 恐象科 Deinotheriidae

属: 恐象属 Deinotherium

远古巨兽-恐象

恐象是最大的长鼻目动物之一,也是已知陆上最大的哺乳动物之一,次于巨犀类。

恐象肩高约为3-4.5米,估测最大巨恐象的可达5米。估计体重超过12吨。

恐象属下已知有三个物种

都是体型巨大的

远古巨兽-恐象

巨恐象(D. giganteum)是恐象属的模式种。它主要是生存于中新世晚期的欧洲,并且是地中海附近地区唯一的物种。它最后生存于上新世中期的罗马尼亚。

于1836年,在黑森-达姆施塔特的上新世地层发现了巨恐象的整个头颅骨。头颅骨长约1.2米,阔0.9米,比现今的象要大很多。

印度恐象(D. indicum)是亚洲的物种,主要在印度及巴基斯坦发现。它的特征是那巨大的齿列,及其谷内结节。印度恐象出现于中新世中期,在末期更为普遍。它于7百万年前消失。

博氏恐象(D. bozasi)是非洲的物种。特征是狭窄的吻槽、细小但较高的鼻腔、颅骨较高及窄。相比其他两种恐象,它下颌骨颏部较短。博氏恐象在中新世末期出现,在其他物种消失后仍然生存。最近代的化石是在肯尼亚发现,约有1百万年。

远古巨兽-恐象
远古巨兽-恐象

恐象有两组双脊齿型及三脊齿型的牙齿。臼齿及后前臼齿是垂直撕开食物的牙齿,显示恐象在很早期的演化分支中已经独立了出来。其他的前臼齿是用来压碎食物。

远古巨兽-恐象
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颅骨短及低,顶部扁平,有很大及高的枕骨髁。鼻孔向内缩及很大,应该有很大的象鼻。吻突长,吻沟阔。

远古巨兽-恐象
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下颌骨颏部非常长及向下弯曲,象牙向后弯,是恐象的特征。它没有上象牙。恐象如何使用它奇特的象牙一直都是讨论的焦点。

远古巨兽-恐象
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它有可能用来插入土壤中寻找植物的根部及块茎,或是推倒树枝来吃树叶,又或是挖出树皮来吃等。

远古巨兽-恐象
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虽然很多人认为恐象是森林动物,牙齿也很适合咀嚼树叶,但它们身高腿长的体型却很适合开阔地带长途跋涉,分布广、扩散快也证明了它们的迁徙性。

远古巨兽-恐象

同其他同时期的古象相比,恐象的化石不多,说明他们属于较边缘的生态区位,而且不会结成大规模的象群。

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依据其化石产地分布,恐象主要分布于非洲、欧洲、亚洲西南等地。在克里特岛浅沉积岩中发现的恐象牙齿却令人质疑,究竟恐象是生活在大陆上,或是像现今的象般被人低估了其游泳的能力。

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克里特岛(Crete)位于地中海东部的中间,是希腊的第一大岛。

恐象与神秘生物学

霍伊维尔曼(Bernard Heuvelmans)认为恐象仍然在中非生存,且是20世纪早期非洲几宗神秘河马被杀事件的元凶。

远古巨兽-恐象

伯纳德·霍伊维尔曼这位世界级法国神秘动物学研究之父认为南方猿人时代的恐象仍生活在中部非洲国家中非到20世纪,那为何科技发达的今天,在中非却没有能发现孑遗存活至今的恐象?当然,可能存在别的原因,让今天无法证实恐象还活在非洲中部。


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