恐象——史前象科巨无霸实力有多强?

恐象——史前象科巨无霸实力有多强?

恐象是大象进化早期的一个特殊分支,与现存的大象有着非常深远的关系。它的早期祖先出现在埃塞俄比亚的渐新世时期,估计介于猪和半河马之间。中新世初期,肯尼亚和乌干达在中新世初期开始出现恐象,并逐渐蔓延到非洲其他地区和欧亚大陆。也正是在这一时期,大象进入了快速发展的黄金时代,也就是说,象类主流演化与恐象的演变基本同步。虽然恐象的种类不多,但它是繁衍时间最长的长鼻类动物之一,与象类历史上最繁盛的乳齿象亚科差不多少,在跟主流象类分家后延续了2000多万年。

恐象——史前象科巨无霸实力有多强?

恐象是历史上最大的长鼻动物,也是当时最大的陆生哺乳动物。雄性硕恐象身高可达4-4.5米,重量超过10吨(有些估计为14吨),这使帝王猛犸象、哥伦比亚猛犸象和师氏剑齿象相形见绌。在史前陆地动物中,它仅次于几只巨犀。不过,恐象的脑容量较小,因此它的智商应该不如现代大象。此外,根据对它们鼻腔的分析,它们的长鼻子也比现在的大象短。

恐象——史前象科巨无霸实力有多强?

当然,最特别的地方是上下颌的长牙。对于恐象下钩牙的功能,人们有不同的看法。有些人认为它可以用来撕去树皮和树枝,或者从土壤中挖出根和块茎。有人甚至认为,大象喝水或睡觉时,下钩牙可以固定身体。相比之下,第一种解释更为合理,后两种解释对于巨大的恐象来说太不可思议了。毕竟,人们已经多次观察到非洲象用象牙剥树皮,与向前延伸的长牙相比,较短、后弯的下钩齿更适合这种工作,而发现的象牙磨损痕迹也印证了这一点。

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虽然很多人认为它们是森林动物,牙齿适合咀嚼树叶,但它们的身高和长腿适合在开阔的地方长途旅行。它们的广泛分布和迅速扩散也证实了它们的迁移性。与同时期的其他古象相比,它们的化石并不多,这可能表明它们属于边缘生态位置,没有形成大规模的象群。

恐象——史前象科巨无霸实力有多强?

七百万年前,随着中新世的结束,在形状和结构上发展到极致的恐象终于衰落了。欧洲的硕恐象在上新世就枯萎了,而在非洲,所有大象的故乡,博氏恐象一直顽强地生存到100万年前的更新世早期,甚至在我们的祖先进入直立人阶段时也与它们打过交道。不过,在人类发展出杀死所有大型动物的智慧之前,这些长鼻怪物就消失在了生命的长河中。


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