犬熊图片:五千万年前熊族的一个分支

今天我们看到的熊科动物,实际上是大自然残酷竞争中的幸存者,它们的祖先是始新世时代(约距今5300万年前~距今3650万年前)开始出现的祖熊。大约在始新世末期的时候,祖熊分化出了两个分支,其中一个分支逐渐繁衍成了今天的熊科动物,而另一个分支的名字叫犬熊(不是今天的狗熊),已经湮没在了时光的尘埃之中。

犬熊图片:五千万年前熊族的一个分支

如果单纯比较体型的话,始新世末期后出现的主流犬熊品种(犬熊的种类挺多,仅目前发现的品种就有七八种)大约相当于今天中等偏上的熊科动物。就目前发现的犬熊化石推测来看,成年以后的犬熊体重大约为400斤~600斤。这个体型比之今天的黑熊、印度熊是要大出不少了,但是要对比今天的北极熊,或者是一些棕熊品种(如科迪亚克岛棕熊、半岛巨棕熊等)就要小得多了。

犬熊图片:五千万年前熊族的一个分支

但是犬熊的厉害之处在于它们拥有熊科动物的体重,但是体型却有些像犬科动物(在此需要辟谣,犬科动物与熊科动物虽然同属于食肉目、裂脚亚目以下,但是血缘关系很远并不存在什么关联。许多人将熊类误认为属于犬科是完全错误的)。

远古时期的大多数犬熊品种尾巴都不算长(长吻犬熊的尾巴稍微长一些),但即便是不算尾巴,犬熊的平均体长也可以达到三米左右。甚至比今天体型最大的猫科动物西伯利亚虎还要长上一些。

犬熊图片:五千万年前熊族的一个分支

也许是因为身体过长的原因,所以犬熊的反应能力和灵活性是远远不如今天的猫科动物的。即便是与后来出现的竞争者巴博剑齿虎等动物相比,犬熊的机动性和速度也颇为不如。所以在捕猎的时候,犬熊一般会选择伏击的策略,正面硬扛或者是追击猎物并不是犬熊的特长。

犬熊图片:五千万年前熊族的一个分支

饶是如此,在渐新世(约距今3400万年前~距今2300万年前)~中新世(约距今2300万年前~距今533万年前)这段漫长的时光里,犬熊也属于食物链顶端的猎食者,亚欧、非洲和美洲几乎都有犬熊活动的身影。只不过后来诸如剑齿虎之类的大型猎食者越来越多,犬熊这种动物才逐渐走向了衰落。

犬熊图片:五千万年前熊族的一个分支

在犬熊这一支逐渐衰落的过程中,另外一支祖熊的后代却选择了不断提升自己的体型,甚至繁衍出了不少超大型的熊类。比如在更新世早期到中期(约距今200万前~70万年前)的南美洲,就进化出了一种身高超过四米,体重达三千五百斤以上的南美细齿巨熊。现代科学证明,这种巨熊与今天熊科动物中的眼镜熊血缘关系就很近。

犬熊图片:五千万年前熊族的一个分支

面壁思过:

凡事就怕一瓶子不满半瓶子晃荡,犬熊的体型不算顶级,猎食能力也不算顶级,既无法成为主动攻击的强者,也无法成为被动防御的强者。所以在自然的选择中,它们遭到了淘汰。

而同出一脉的熊科动物却在不断进化自己的体型,直至最后成为真正的庞然大物。这样虽然限制了它们的捕食能力,但是凭借巨大的力量优势却也能完美地做好被动防御。

地球上每年约有两万七千多个物种走向消亡,也许我们很难阻止这一切。但是对于我们每一个人来说,从自己做起,尊重生命就是我们所能做的最好的事情。


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