美洲拟狮的资料及图片

美洲拟狮是地球史上最大的猫科动物,身高可达一米一,如同一匹马一样巨大,比当今地球最大的雄狮都要大出40%以上,且其头颅很大,善于撕咬,可以想象一下它的战斗力有多强,可以称之为史上最强大的猫科猛兽,在其生活的区域,它是王者,剑齿虎也要避其锋芒。只不过其分布并不广泛,侵略性不强,主要集中在美洲部分地区,并没有像剑齿虎一样善于迁徙。

美洲拟狮资料及图片01

美洲拟狮 又名拟狮或拟狮兽,是一种已灭绝的猫科动物,生存于更新世时期的北美洲(距今340,000 - 11,000 年前),化石主要发现于美国洛杉矶的拉布雷亚沥青坑。

美洲拟狮资料及图片02

瑟夫·莱迪 Joseph Leidy

美国古生物学家

体型最大的猫科动物之一美洲拟狮

美洲拟狮的第一个标本是一个颚骨,其复制品现正摆放在费城自然科学学院的约瑟夫·莱迪(Joseph Leidy)雕像之下。

图为:模式标本的绘制(莱迪,1852)

体型最大的猫科动物之一美洲拟狮

美洲拟狮的体长估计为1.6-2.5米,肩高为1.2米。

一项 2008 年的研究认为美洲拟狮的体重可达420千克。

在2009年针对最大体型样本的研究则认为雌性的体重平均为256千克,雄性为351千克。

体型最大的猫科动物之一美洲拟狮

美洲拟狮与人类的比例参考

体型最大的猫科动物之一美洲拟狮

美洲拟狮的骨骼

体型最大的猫科动物之一美洲拟狮

美洲拟狮颅骨

美洲拟狮体型与更新世中期的原始狮大小相近,大于斯剑虎。但仍小于同期体型最大的短面熊(当时北美洲体型最大的食肉目动物)。美洲拟狮的特征及牙齿非常像现今的狮子,体型比现今非洲的狮子约大25%

体型最大的猫科动物之一美洲拟狮

原始狮复原图

原始狮又名古狮,是更新世早至中期已灭绝的猫科动物,很多原始狮的化石都是在德国威斯巴登附近的莫斯河发现,它们一般被认为是狮的早期亚种。原始狮最长2.4米,比现今非洲的狮长约半米,与美洲拟狮体型近似。

体型最大的猫科动物之一美洲拟狮

斯剑虎复原图

斯剑虎又名刃齿虎,大约生存在距今3百万至1万年前的北美洲和南美洲。在洛杉矶的拉布雷亚沥青坑中保存了大量的刃齿虎化石。它们最负盛名的就是它那长长的犬齿,毁灭刃齿虎的犬齿最长可达28厘米!

体型最大的猫科动物之一美洲拟狮

短面熊的复原模型

短面熊生存在距今200万年前的美洲大陆上,是一类可怕的掠食动物。由于它们的主要猎物为美洲野牛和大角野牛,故有时被称为“噬牛熊”。短面熊肩高约1.8米,站立高度大约4.3米,平均体重达到1600-1700公斤。

体型最大的猫科动物之一美洲拟狮

雄性 狮

美洲拟狮被认为本身是一个种,但有的学者认为它们是狮的一个亚种。基因研究结果显示美洲拟狮与现今狮子有很近的基因关系。

体型最大的猫科动物之一美洲拟狮
  • 穴狮分布区域(红色)
  • 美洲拟狮分布区域(蓝色)
  • 狮分布区域(绿色)

美洲拟狮在更新世最先出现于阿拉斯加南部(桑加蒙间冰期,为最后一次的间冰期),并散布至亚伯达省与马里兰州,最南可至墨西哥恰帕斯州,北美洲中只有加拿大东部及美国东北部不见其踪影,可能因为当时当地环境为北方针叶林的关系。

原先美洲拟狮被认为在南北美洲生物大迁徙时扩展至南美洲东北部,然而秘鲁塔拉拉沥青坑发现的化石其实属于一种大型的美洲豹。在阿根廷及智利南部发现了美洲拟狮的化石。

体型最大的猫科动物之一美洲拟狮

图为:沥青坑中的气泡

拉布雷亚沥青坑,是位于美国加利福尼亚州洛杉矶汉考克公园附近的一组天然沥青坑。因为其上常常覆盖有树叶、灰尘或水等遮蔽物,动物等很容易失足陷入其中,因而数世纪以来积累了大量的动物骨骸、化石。

美洲拟狮的遗骸在育空及拉布雷亚沥青坑中非常普遍。在洛杉矶拉布雷亚沥青坑中已发现约有80个美洲拟狮标本,故此对它有较多资料供科学家研究。

美洲拟狮的资料及图片

美洲拟狮和现代狮子一样生活在疏林草原和草原,一些美洲拟狮是生活在冰冷的气候环境。它们有可能生活于洞穴中或岩缝间,以躲避冰冷的天气。美洲拟狮可能以草或树叶铺巢,就像现今的东北虎一般。

体型最大的猫科动物之一美洲拟狮

美洲拟狮在拉布雷亚沥青坑中的数量较斯剑虎或恐狼为少,相信它们比剑齿虎更有智慧避开陷阱,或不是猎食坑中猎物。

美洲拟狮估测会猎食鹿、史氏马、骆驼、加州貘、美洲野牛、猛犸象及其他巨型的草食性有蹄类。

美洲拟狮的资料及图片

就像其他巨大的哺乳动物,它于约1万年前灭绝。

美洲拟狮的灭绝与全新世灭绝事件有关。它们的骨头可以在旧石器时代美洲原住民的垃圾中发现,所以被人类猎杀有可能是成因之一。


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