世界上第一本彩色海洋生物百科全书,竟然如此迷幻

“谁真正了解海洋?

无论是你还是我,

凭借我们陆地上的感官,

都无从感受,

海潮的泡沫和汹涌的波涛拍打着蟹,

蟹藏进它潮池海藻底下的家里;

或是在悠长节奏的波涛中,

游弋的鱼群在那里捕食并被捕食;

海豚冲破海浪,

呼吸上层空气。”

雷切尔·卡森在她1937年的《海洋深处》中写道。

第一次激发了人类的想象力,

去探索海洋生物的世界——

一个比月球还要神秘的世界,

为现代生态意识的觉醒铺平了道路。

(后来她写了更为出名的《寂静的春天》)

两百多年前,

曾出版过一本古怪而又奇妙的书,

对鱼类研究具有开创性意义,

史上最早的全彩鱼类百科全书:

“Poissons, écrevisses et crabes… que l’on trouve autour des Isles Moluques, et sur les côtes des Terres Australes ”

《在摩鹿加群岛和南部海岸发现的鱼类、龙虾和螃蟹》

书中出现了超过 450 种迷幻色彩的海洋生物,

有着独特的纹理,

或是如鸟喙的嘴,

看上去像是奇幻小说里的生物。

让人不禁好奇 200 多年前的海洋,

究竟是什么样的。

该书于1719年首次出版,

当时只出版了100本,

以其精湛的手工着色而闻名。

书中对各种非同寻常的生物都有非凡的描写,

每一个偶然看到它的人都会感到眼花缭乱。

这是世界上第一本彩色鱼类百科全书,

承诺是一部“印度群岛最稀有鱼类的自然史”,

它宣称这些稀奇古怪的生物是“来自大自然”。

而作者,

自称是英国的秘密间谍。

事实上,

他是荷兰出版商、书商、地图绘图员,

Louis Renard

Renard 确实曾被英国王室雇佣,

在阿姆斯特丹港口工作,

负责在船只离港时进行非秘密的搜查,

以确保他们没有为潜在篡夺英国王位的人走私武器。

并不是真正执行秘密行动的间谍。

书籍主打印度洋鱼类,

实际上 Louis Renard 从未前往印度洋进行调查。

这些技艺精湛的图片,

包含了460幅手工着色的铜版画,

这些铜版是根据 Sameul Fallour 的绘画雕刻的,

他是荷兰东印度公司一名有艺术天赋的士兵,

在东印度群岛生活了很多年,

这些是他和当地艺术家一起完成的。

这些缤纷色彩、争奇斗艳的海洋生物,

比威廉·萨维尔肯特对大堡礁物种开创性描绘更生动,

比恩斯特·海克尔的迷人水母更超凡脱俗,

比哈丽特、海伦娜·斯科特的澳大利亚蝴蝶更细致。

它们像是生长在海里的蝴蝶,

有鳃和鳍的孔雀,

游走在海洋中的迷幻龙,

或者是糖果色的外星生物,

是地球上最引以为傲的奇形怪状的旗帜,

是一个漂浮着的神奇宇宙,

如同一首起伏不定活灵活现的诗。

▲ 注释解说:来自塞兰海岸的“约恩骆驼”有三到四英尺长,非常大,非常圆,非常肥,味道很好。它们的皮肤非常硬。塞兰的野蛮人用这这种鱼背上的尖刺来武装他们的箭。因为它们非常锋利,而且还带有一种毒素,足以杀死那些受到伤害的人。

让人联想起印度神像和印度民间传说中的海洋生物,

Renard 的生物自带浓重的奇幻色彩,

以至于给人的感觉那似乎是凭空想象的。

尤其是里面一幅对美人鱼的描绘,

将这种虚构的猜测大大放大,

它的人类部分就像儿童画,

再笨拙地附加在优雅的、精细的海洋形象之上。

但是,尽管它们的美是被修饰过的,

用艺术想象来填补科学的空白,

就像神话一样,

但它们不是完全虚构出来的。

这本书出版25年后,

一位现代鱼类学家对它进行了检查,

他认为书中描绘的物种只有十分之一是来自想象,

其余的都可以按属辨认出来,

许多甚至可以按种辨认出来。

它们那奇怪而又奇妙的面孔,

看上去既是陌生的,

却又惊人地有点和人类似,

如同是我们自己情感的投射,

它们那不带眨的圆圆的眼睛,

冻结在一种永恒的惊讶的表情中,

尖牙的下咬带着挑衅的不解,

张大着嘴。

它们每一个都在激发着我们的好奇心,

在我们无从体验的水域里,

究竟都生活着什么样的奇幻生物!


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