有关猛犸象的资料及图片

在史前时期,当时的人类还未完全主宰地球,和人类一起主宰地球的是各种史前巨兽,比如:剑齿虎,洞狮,洞熊,猛犸象等,然而除了人类之外,它们都因为各种原因灭绝了。

很多人认为这些动物灭绝的原因是人类,但现在科学界认为,我们错怪人类了,有一些动物的灭绝其实并不是人类直接造成的,比如:猛犸象,今天我们就一起来了解一下有关猛犸象的资料。

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猛犸象的发现

在美国田纳西州地区,当地在修建高尔夫球场时,发现了一具乳齿象的遗骸。研究发现,这头乳齿象的周围有尖锐的石器。我们知道,人类是为数不多能够使用工具的人,更是唯一能够制作工具的生物,毫无疑问地是这些石器属于人类。

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但究竟是这只乳齿象究竟是遭遇人类的猎杀而死亡,还是在死亡之后被人类分尸,目前还不得确定。随着挖掘的继续进行,科学家们从一具骨头里发现了一个尖锐的箭头,这就代表着这头乳齿象直接死于人类之手。

这非常符合我们的猜测,因为许多科学家认为,无论是乳齿象还是猛犸象,它们的灭绝主要原因应该是人类。但是现如今的科学研究却越来越倾向于它们是因为自然环境的变化而灭绝。

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原因是当时的美洲地区也生活着许多猛犸象,而当时的美洲人口数量还非常少,只有几千人,几千人的猎杀是无法对这种物种造成灭绝性打击。

再者,几乎全球的猛犸象都在同一时期消失了,而人类并不会像约定好了一样在同一时期猎杀猛犸象。只有环境变化,才能导致全球猛犸象数量暴跌。

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猛犸象的生活

在冰河时期,猛犸象生活地非常惬意,虽然外面天寒地冻,但它们拥有三层绒毛以及一层隔热脂肪,使得它们能够花费较少的能量就能够维持体温。

猛犸象的体型很大,成年个体的体重约在4吨左右,甚至会更大。在它们生活的时期,地球上许多地方都覆盖着冰层,在这些冰层之下任何植物都无法生长。但也有一些地方,融化的冰雪能够灌溉当地的草地,是当地呈现出苔原风貌,而猛犸象就是以这里的植物为食。

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猛犸象的象牙很长,并且向上弯曲,研究发现这些象牙可以当做犁来挖掘埋在雪下的草。

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当它们在交配时,它们也会利用长长的象牙与其他雄性个体发生争斗,并最终获得雌性的交配权。

本来,它们可以在地球上生存得很好,直到地球环境开始改变了。

猛犸象的灭绝

太阳照射地区的位置,以及地球冰层的多寡,空气中的二氧化碳,甲烷的含量等都会影响到地球温度的变化。尤其是冰层和火山,这是因为冰层的反射阳光能力很强,能够使大量的太阳能逃离地球,所以地球上的冰层越多越厚,地球温度就会越来越低。

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然而火山会时不时地喷发,而火山喷发时会将大量的二氧化碳以及甲烷等释放到大气层中,这些温室气体能够截留热量,使地球缓慢升温。

在冰川与火山的较量之下,地球逐渐升温了。地球升温之后,冰川也在不断融化,这不仅使得海平面上升,还使得地球水分的蒸发量变大,因此当地的降雨增多,而降雨增多又会使得这里的森林开始生长。

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原本属于草原的地区逐渐被森林取代之后,猛犸象倒在了这片欣欣向荣的森林之中了。原因是因为它们无法消化树木的树叶,而且许多树木的树叶对它们具有一定的毒性。另外,它们演化地过于适应寒冷天气,而变得不再适应温暖多雨的环境。

现如今科学家们通过猛犸象的化石,发现在冰河期的末期,猛犸象的基因多样性大大减少,并且有害基因出现的频率很高,这意味着它们很可能因为个体数量减少而近亲繁衍,而这也加剧了它们的灭绝速度。

当然,人类的出现也在影响着它们的灭绝速度,研究发现,虽然人类不是导致它们灭绝的主要因素,但由于人类的存在,它们灭绝的速度大大加快了。

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就在人类修建金字塔的同一时期,当时的猛犸象倒下了,和猛犸象一同倒下的还有许多史前巨兽,比如:大地獭,剑齿虎,洞狮,洞熊,恐狼等。

尽管现如今一些科学家希望通过跨物种代孕的方式,让猛犸象的细胞核在大象的卵细胞中克隆出来,但由于现如今已经丧失了猛犸象的生存环境,因此即使我们将它们复活,也无法真正重现史前巨兽时期的景色了。