这种奇特的长角恐龙,连古生物学家都分不清其种类

奇特长角恐龙,连古生物学家都分不清!

恐龙是最著名的古生物,其种类之多完全超乎我们的想象,我们仅仅发现了冰山一角罢了。许多恐龙长得非常相似,有限的化石发现更容易迷惑我们,让我们傻傻分不清楚。

令人迷惑的头盾

牛奶河自然保护区(Milk River Natural Area)位于美国西部蒙大拿州的希尔县(Hill County),因为牛奶河从这里流过而得名。在保护区中有一条以肯尼迪命名的峡谷——肯尼迪峡谷(Kennedy Coulee),峡谷两侧有大面积的中生代地层露出,该地层便是著名的朱迪斯河组(Judith River Formation)。恐龙爱好者们对于朱迪斯河组这个名字肯定不会陌生,因为惧龙、蛇发女怪龙、短冠龙、驰龙等著名恐龙都是在该地层中被发现的。

图注:牛奶河自然保护区的景色,照片中的河流就是牛奶河,图片来自网络

图注:古生物学家正在远远的指出朱迪斯河组地层,图片来自网络

图注:惧龙正在追杀棘面龙母子,它们都发现于朱迪斯河组地层,图片来自网络

1993年,斯维尼(Sweeney)和博伊登(Boyden)在肯尼迪峡谷中发现了一具大型角龙类的化石,他们根据头盾边缘的皱边结构,判断这是一只戟龙( Styracosaurus )。1995年,斯维尼与特雷克斯勒(Trexler)重新研究了角龙类化石,并且判断化石并不属于戟龙,而与同一区域发现的未定种角龙类化石非常相似,他们将化石发现地命名为“曼斯菲尔德的骨床”(Mansfield Bonebed),以纪念化石出土地的所有者——曼斯菲尔德家族。

就在此后几年,古生物学家发现了越来越多的未知角龙类化石,其中一些较为完整的化石都保存在怀俄明恐龙中心(Wyoming Dinosaur Center)。对于在蒙大拿州发现的角龙化石,加拿大人显然更感兴趣。加拿大化石公司(Canada Fossils, Ltd)从怀俄明恐龙中心购买了角龙化石,之后著名的皇家泰勒古生物博物馆(Royal Tyrrell Museum of Palaeontology)也购买了其他化石。

图注:怀俄明恐龙中心的恐龙展示,图片来自网络

图注:戟龙,图片来自网络

2003年,在克利夫兰自然历史博物馆(Cleveland Museum of Natural History)任职的加拿大古生物学家麦克·瑞恩(Michael J. Ryan)指出在“曼斯菲尔德骨床”中发现的角龙是一个全新的种类,并且首次提出了梅杜莎角龙( Medusaceratops )这个名字。2007年,瑞恩等人命名了阿尔伯塔角龙( Albertaceratops ),因为阿尔伯塔角龙与梅杜莎角龙来自同一地层,化石特征都非常相似,因此就连瑞恩自己也糊涂了,他认为之前自己提到的梅杜莎角龙就是阿尔伯塔角龙。

图注:梅杜莎角龙的命名者麦克·瑞恩,图片来自网络

图注:由麦克·瑞恩命名的阿尔伯塔角龙,图片来自网络

得出结论的瑞恩在仔细对比化石特征的时候发现来自“曼斯菲尔德骨床”的化石与阿尔伯塔角龙依然存在不同,他与斯科特·哈特曼(Scott Hartman)研究之后确认了自己在2003年的判断,正式发表了梅杜莎角龙,研究论文“来自蒙大拿州朱迪斯河组一新开角龙亚科角龙类”(A New Chasmosaurine Ceratopsid from the Judith River Formation, Montana\")发表在《长角恐龙新视角:皇家泰勒博物馆角龙研讨会论文集》上。

来自两大神话体系的聚合

梅杜莎角龙(Medusaceratops)的属名来自希腊神话中的蛇发女妖梅杜莎(Medusa),传说她的头发全部由毒蛇组成,只要与她对视就会瞬间被石化。之所以用梅杜莎来命名这种角龙,是因为梅杜莎角龙头盾顶部向两侧延伸的骨质褶边结构就好像梅杜莎的蛇发一般。

梅杜莎角龙的模式名为洛基神梅杜莎角龙(Medusaceratops lokii),模式种名来自北欧神话中的洛基神(Loki),看过漫威电影《雷神》系列的朋友们对洛基一定不陌生。洛基神狡诈喜欢恶作剧,能够通过随意变形来混淆视听,而美杜莎角龙在正式被命名前也因为不同的观点造成混乱,它向后与戟龙和阿尔伯塔角龙混淆。

梅杜莎角龙的名字中有来自两大神话体系中的神与魔,还真是非常特别。

图注:蛇发女怪梅杜莎,图片来自网络

图注:漫威电影《雷神》中的洛基,图片来自网络

看头顶认亲戚

瑞恩等人对于梅杜莎角龙有效性的判断是基于其头盾边缘的皱边结构,根据正模标本(WDC DJR 001),梅杜莎角龙的头顶每侧有三个明显的上顶骨,其中第一和第二上顶骨较大,基部宽,顶部向前向下强烈弯曲,第三上顶骨较小且呈三角形,与鳞状骨两侧的皱边结构相似。整体看梅杜莎角龙的头盾两侧,一共具有七对皱边突出,其中三对是上顶骨结构,这可是确定梅杜莎角龙有效性的重要标志。

图注:梅杜莎角龙的头骨,图片来自网络

在梅杜莎角龙的命名论文中,瑞恩等人将其归入开角龙亚科(Chasmosaurine),而且是当时发现最原始的开角龙亚科恐龙。在开角龙亚科中,梅杜莎角龙因为其独特的皱边结构显得非常特别。正是由于梅杜莎角龙的独特性,古生物学家对其分类进行了进一步的研究,并且在2017年关于角龙类的一项系统发育分析中,将梅杜莎角龙归入了尖角龙亚科(Centrosaurinae),尖角龙亚科的明星物种则包括了尖角龙、棘龙、厚鼻龙等等。

图注:尖角龙亚科的部分成员,图片来自网络

梅杜莎角龙的命名和分类可谓是一波三折,正是基于不断更新的化石材料和对于恐龙新的认识,我们才能够从迷雾中突围而出,揭示这些史前巨龙的真实面目。

下一篇将会为大家介绍梅杜莎角龙到底长什么样子,以及它生活在一个什么样的世界之中。

参考资料:

1.Ryan, Michael J.; Russell, Anthony P., and Hartman, Scott. (2010). \"A New Chasmosaurine Ceratopsid from the Judith River Formation, Montana\", In: Michael J. Ryan, Brenda J. Chinnery-Allgeier, and David A. Eberth (eds), New Perspectives on Horned Dinosaurs: The Royal Tyrrell Museum Ceratopsian Symposium, Indiana University Press, 656 pp. ISBN 0-253-35358-0.

2.Longrich, N. R. (2013). \"Judiceratops tigris, a New Horned Dinosaur from the Middle Campanian Judith River Formation of Montana\". Bulletin of the Peabody Museum of Natural History. 54: 51–65. doi:10.3374/014.054.0103.

3.Kentaro Chiba; Michael J. Ryan; Federico Fanti; Mark A. Loewen; David C. Evans (2018). \"New material and systematic re-evaluation of Medusaceratops lokii (Dinosauria, Ceratopsidae) from the Judith River Formation (Campanian, Montana)\". Journal of Paleontology. in press. doi:10.1017/jpa.2017.62.

图片 / 网络(侵删)

文字 / 江氏小盗龙(江泓)

排版 / 江氏小盗龙

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