白鲟宣告灭绝-曾号称“中国淡水鱼之王”

再见,长江白鲟!

2020年元旦刚过, 长江白鲟灭绝的消息就在网络上高频刷屏,铺天盖地的新闻比近几年关于白鲟的所有新闻加在一起还要多。引发这场轩然大波的是一篇发表在国际学术期刊 《整体环境科学》上的论文。

图注:发表在《整体环境科学》杂志上的论文,图片来自网络

这篇论文的全名为《 世界最大淡水鱼类之一的灭绝:保护长江濒危动物的经验教训》(Extinction of one of the world\'s largest freshwater fishes: Lessons for conserving the endangered Yangtze fauna),发表时间是 2019年12月23日,作者是来自 中国水产科学研究院长江水产研究所的科学家,他们是研究长江水生动物的权威专家。

图注:论文中展示的白鲟起源及灭绝的过程,图片来自论文

论文中指出,白鲟可能在 2005年至2010年之间就已经灭绝了,那为什么直到2019年12月,确认其灭绝的论文才正式发表呢?原来在2019年9月中旬, 世界自然保护联盟(IUCN)在杭州组织了专家评估,认为白鲟已经灭绝,而联盟在2010年的《 世界自然保护联盟2010年濒危物种红色名录》中将白鲟列为极危(CR),距离灭绝只有一步之遥。

图注:世界自然保护联盟的标志,图片来自网络

IUCN官方发布消息称,他们正在开展针对于亚欧鲟鱼类的全面评估,预计在2020年6月世界自然保护大会期间,更新红色名录的名单,白鲟的命运或许已成定局。

白鲟被宣布灭绝,在学术上属于 “功能性灭绝”(Functional extinction),简单来说就是物种在自然状态下失去了繁衍能力,进而导致整个物种全部个体的最终消失。

功能性灭绝是物种灭绝的先兆,如果在宣布功能性灭绝后50年内再没有观测到活体,那这个物种将最终被确定为 物种灭绝(Species extinction)。所以从严格意义上来讲,白鲟目前属于功能性灭绝。

图注:历史上发生过许多物种大灭绝事件,图片来自网络

中国淡水鱼之王

网络上的新闻基本上都使用了 “中国淡水鱼之王”、“中国最大淡水鱼”、“长江之王”这些吸引人的标题代表白鲟,那么白鲟到底有多大呢?这还得从一句广为流传的俗语说起。

“千斤蜡子万斤象,黄排大得不像样”几乎是介绍白鲟时必须被引用的俗语,这句俗语来自四川渔民之口,其中“万斤象”的“象”指的就是白鲟,这是因为白鲟有长而直的吻部,就好像大象的鼻子,因此也有 “象鼻鲟”的叫法。

图注:长着长鼻子的白鲟,图片来自网络

由于白鲟广泛分布于从金沙江到长江入海口的整个长江中下游流域,不同地方对这种大鱼的称呼也不相同,粗略统计就有 䱴䲛,长鼻鱼,鹳嘴鱼,象鱼,朝剑鱼等等。

成年白鲟的体长超过2米,目前有科学测量记录最大的白鲟个体长度为 3.52米,体重160千克(2003年,南京)。关于白鲟的极限个体是上世纪50年代由鱼类学家秉志记录的,这是一尾体 长达到7.5米,体重908千克的超大白鲟个体,也是在南京附近江段捕捞的。

图注:7.5米与人类的体型对比,绘图RAX小博士

图注:在南京误捕的白鲟,图片来自网络

如果秉志先生的记录无误,那么白鲟无疑是 中国最大的淡水鱼类,同时也是 地球上最大的淡水鱼类之一。

源于东亚,游于长江

白鲟在分类上属于动物界——脊索动物门——辐鳍鱼纲——鲟形目——匙吻鲟科,今天的 匙吻鲟科(Polyodontidae)就只剩下了生活在北美洲密西西比河流域的 匙吻鲟(Polyodon spathula)了,它的照片也一再被媒体错误使用作为白鲟的照片。

图注:匙吻鲟的照片,图片来自网络

图注:匙吻鲟与白鲟的外形对比,图片来自网络

匙吻鲟科的历史可以追溯到距今 1.3亿年前的白垩纪时期,最早的化石记录来自于著名的热河生物群之中,它就是刘氏原白鲟(Protopsephurus liui)。从化石上看,刘氏原白鲟的吻显然没有后辈那么长,体型也不算大,不过它们曾经与恐龙、翼龙等远古生物生活在一起。

图注:刘氏原白鲟的化石,保存于天津自然博物馆

刘氏原白鲟的发现证明了 东亚是匙吻鲟科的起源地。从化石记录看,这个家族并不兴旺,但是却很坚强,它们度过了白垩纪末期的大灭绝,顶住了新生代硬骨鱼类的强势围攻。在这个过程中,匙吻鲟科以东亚为根据地向外扩散,进入北美洲的淡水生态系统之中。距今1000多万年前,白鲟就已经出现,它们曾经广泛分布于中国东南的淡水水系及沿海海域, 北起辽河,南至钱塘江,都能见到白鲟的踪迹。

由于环境变化及人类的捕捞,到了近代,只有长江水系中还有白鲟分布,它们守着祖先最后的领地,进入了20世纪。

长鼻鱼王

尽管名叫白鲟,但是它的身体并非白色,而是深灰色,在长吻和鳍的边缘还有漂亮的粉红色。

图注:白鲟的照片,图片来自网络

李时珍在 《本草纲目 鳞四 鲟鱼》中这样描述白鲟:“(鲔)其状如鱣,而背上无甲,其色青碧,腹下色白。其鼻长与身等,口在颔下,食而不饮。颊下有青斑纹,如梅花状。尾岐如柄。”

白鲟最典型的特征就是尖长突出的 吻部和又宽又大的 头部,加在一起占了整个身长的一半!白鲟的长吻看上去非常古怪,但是对于它的生存有着至关重要的作用,在吻部和脑袋两侧布满了呈梅花状的凹陷,这其实是被称为 陷器和 罗伦氏器的皮肤感受器。陷器属于机械感受器,能够感知水流和水压的变化。罗伦氏器属于电感受器,能够探知水中微弱的低电压。

图注:白鲟吻部梅花状的凹陷,图片来自网络

白鲟的吻和头部之所以布满了皮肤感受器,与它们生活的环境直接相关。由于生活的淡水河流底层水流湍急、光线昏暗,眼睛基本派不上用场,所以白鲟的 眼睛变小,反而进化出了皮肤感受器来探知周围环境的变化。

图注:白鲟的小眼睛,图片来自网络

感受器不仅能够探知环境,还能够搜寻猎物。外表憨厚的白鲟可是顶级掠食者,它长有一张大嘴,嘴中有一圈小颌齿。白鲟的颌骨和颅骨连接松散,所以整个大嘴是能够 伸出去吞食猎物的,即便是成年的 青草鲢鳙都逃不过白鲟的凶猛吞食。如果白鲟的体长真的能够达到7米,那么它们吞食长江江豚也不是没有可能的。

图注:白鲟的嘴中长有小牙齿,图片来自网络

图注:白鲟嘴巴伸出去的示意图,图片来自网络

图注:江豚那么可爱,为什么要吃江豚?图片来自网络

外形奇特的白鲟实际上是可怕的鱼类杀手,它们是长江中最顶级的掠食者无愧于 “长江之王”的霸气外号。

从历史中走来的“鲔”

“鲔”这个字今天被用来代表金枪鱼,其实这个字有着悠久的历史文化,本意正是指白鲟。

图注:代表金枪鱼的鲔,图片来自网络

图注:最早的鲔字,图片来自网络

鲔(白鲟)在中国历史文化中曾经占据了重要而且特殊的位置,在收录了西周初年至春秋中叶(公元前11世纪至前6世纪)的诗歌总集《诗经》中就有多处关于鲔的记载。

《诗经》中的 《周颂·潜》是祭祀诗,专门记载作为祭品的各种鱼类,诗中便有“猗与漆沮,潜有多鱼。有鳣有鲔,鲦鲿鰋鲤。以享以祀,以介景福。”说明在春秋时期,白鲟就用于祭祀。

在 《礼记》中则有“天子始乘舟,荐鲔于寝庙……鱼品多矣,荐必以鲔,为其特大者,谓之王鲔”的记载,说明白鲟不仅是祭品,而且在周天子祭祀中有着重要地位,特别大的白鲟被称为“王鲔”。

被用作祭祀的白鲟也形象也频繁出现在文物之中,比如发现于金沙遗址中的白鲟纹金带,上面刻画着两条大鱼长长的吻部正是白鲟的典型特征,表明了白鲟在距今3000年前古蜀文化中的特殊地位。

图注:金沙遗址中发现的白鲟纹金带,图片来自网络

即便是在古代,巨大的白鲟也并不容易见到,再加上古老诗歌的神话,让白鲟披上了一层神秘的面纱。白鲟这种神奇大鱼在后世逐渐成了传说中的动物, 《淮南子》中的“瓠巴鼓瑟,而淫鱼出听”将白鲟升华为懂得韵律的大鱼; 《酉阳杂俎》中的“蜀中每杀黄鱼,天必阴雨”将认为杀死白鲟会导致天气异常; 《江赋》中的“叔鲔王鳣鷉鰊鮋,鲮鳐鯩鲢。或鹿觡象鼻,或虎状龙颜”给白鲟长出了大象的鼻子。。。

图注:道子墨宝中的白鲟,图片引自宋画全集

1862年,马滕斯建立了白鲟属(Psephurus),模式种名为剑吻白鲟(Psephurus gladius),其种名来自“Gladius”,指的是古典时代罗马军团步兵使用的双刃短剑。

图注:白鲟学名的命名者马滕斯,图片来自网络

图注:罗马士兵使用的短剑,图片来自网络

走向绝迹

当白鲟们正式命名之后,它们的生存范围就已经被压缩到了长江流域。作为一种 大型洄游鱼类,每年的清明节前后,白鲟们就会沿长江逆流而上,来到四川省江安县江段和宜宾江段产卵。

白鲟的产卵量巨大,每条可达 20万枚以上,卵孵化成幼鲟之后便集群顺水游向下游,然后逐渐分散到长江流域的湖泊、支流甚至是长江口慢慢长大。

对于现代的人们而言,白鲟不再是祭祀用的大鱼,也不是呼风唤雨的水怪,而是不错的食物来源。由于个体巨大,体表无鳞,肉嫩无骨等特点,白鲟成了人们喜爱的江鲜。据老渔民回忆,捕获的白鲟会用板车直接运到市场上卖,不用称重,要多少直接切,就像卖豆腐一样。

图注:被捕捞的未成年白鲟,图片来自网络

尽管面对着人类的捕捞压力,但是得益于强大的繁殖能力,白鲟捕捞量一直比较稳定,并未出现明显的波动。在 1976年之前,整个长江的白鲟捕捞量保持在 25吨左右,大概为每年670尾。

白鲟似乎在危机面前达到了边缘的平衡,直到大坝的出现,大坝在 发电、航运、抗洪和 灌溉等方面发挥巨大的社会效益。但是对于白鲟却是命运的转折点!

图注:大坝水利枢纽工程具有巨大的社会效益,图片来自网络

大坝建成截断了白鲟的洄游路线,将鱼群和产卵地分割。面对高大的水坝,白鲟们却固执地追寻着祖先们千百万年来的洄游路线,它们一次次撞向大坝,希望能够找到前往上游产卵地的路。

1985年,白鲟数量骤降,背后是种群数量断崖式的下降,因为1985年之后,全江段都没有再发现白鲟幼鱼的补充群,白鲟的灭绝已经是时间问题。

图注:危起伟正在救助白鲟,图片来自网络

正是看到白鲟数量的大幅度减少,国家在 1983年将其列为保护动物,禁止捕捞。从1981年至2003年的22年间,白鲟的误捕量仅有210尾,还不如70年代年捕捞量的三分之一。 根据1999年的统计,估计此时整个长江中的白鲟已经不足400尾啦!

图注:1994发行的邮票中的白鲟,图片来自网络

图注:2001年在四川误捕的白鲟被人们围观,图片来自网络

在谈论白鲟的灭绝时,我们会将原因归结为: 过量的捕捞,频繁的航运,沿岸的采砂,污染物的排放,以及大坝的建立。白鲟的确面临着食物短缺、产卵地被破坏、遭到误捕等因素威胁,但是不能否认大坝对于白鲟的打击才是毁灭性的,因为洄游路线被截断、种群破碎以及大坝建成后造成的水文条件的改变才是真正致命的,这从上个世纪80年代中期白鲟误捕量和种群数量的断崖式下降就能证明。

最后的长江鱼王

进入21世纪后,白鲟已经非常罕见了。

2002年12月11日,一尾白鲟在南京下关江段被捕获,这是近十年来捕获的唯一一尾活体白鲟。经过测量,捕获的白鲟 体长3.52米,体重160千克。误捕的这尾白鲟遍体鳞伤,状态很差,随时都有死亡的可能。为了保住这尾白鲟,国家农业部做出指示,不惜一切代价进行抢救。

图注:正在进行抢救的白鲟,图片来自紫金山新闻

有关专家和工作人员对白鲟连续抢救近一个月时间,到2003年1月9日上午,白鲟最终因为心力衰竭死亡,人们遗憾万分。

2003年1月23日,在四川宜宾江段误捕一尾白鲟,这条白鲟 长度3.3米,体重116千克。由于这尾白鲟状态较好,专家给其安装了超声波跟踪器之后便重新放流,然后派船只进行跟踪。在跟踪过程中,船只因为触礁而丢失了信号,等到两天后船只被修复继续进行追踪,却再也没有发现白鲟的信号。就这样,有记录的最后一尾白鲟带着跟踪器消失在了滚滚长江之中。

21世纪初,我们没有放弃寻找白鲟的努力,2017年至2018年,有关部门和机构对长江展开了全流域调查,却没有发现一尾白鲟。 尽管有报道称2007年再次捕捞到一尾白鲟,但后来证明是一尾中华鲟。

2003年至2020年的17年间,浩瀚长江之中再也未见一尾白鲟。

图注:白鲟的侧视图,图片来自网络

长江之殇

《2013长江上游联合科考报告》发布会上,农业部长江流域渔业资源管理委员会办公室主任赵依民心情沉重地表示:总体上看, 长江生态已经崩溃。白鲟的灭绝正是长江生态系统崩溃的标志,但它并不是唯一一个惨遭灭绝的长江特有物种,“长江女神” 白暨豚早于白鲟被确定为功能性灭绝,这又是一个令人哀伤的故事。除了白鲟和白暨豚,疑似灭绝的长江鱼类还有 鯮鱼、鲥鱼等。幸存至今的 中华鲟、长江鲟、胭脂鱼、长江江豚正处于岌岌可危的状态,徘徊了灭绝的边缘。

图注:最后一条白暨豚淇淇,图片来自网络

图注:中华鲟,图片来自网络

图注:胭脂鱼,图片来自网络

长江是世界第三大河,其 全长6300多公里,落差达5000米,流域面积180万平方公里。与奔腾的亚马逊河和绵长的尼罗河不同,长江流域分布着中国经济最发达、人口最密集的城市带,仅仅是长江流域的人口就有 4亿人之多,占中国总人口的近三分之一。可以说,长江用她丰富的资源孕育了悠久灿烂的中华文明,同时养育着今天的中国人,为中国经济的腾飞贡献了一切。

图注:长江,图片来自网络

图注:长江流域图,图片来自网络

在支撑人类文明和社会的同时,长江还是中国水生生物多样性最丰富的河流,仅仅是鱼类就有338种,长江特有162种。长江中不仅鱼类种类多,而且数量多,仅仅是“四大家鱼”鱼苗发生量就有300亿尾,但是现在仅剩下1亿尾,不足原来的1%!根据国家渔业部门的统计, 2011年长江流域的水产捕捞量仅为129万吨,只有全国淡水水产捕捞量的4.7%,长江真的已经到了无鱼可捕的境地了。

长江之殇在与持续超负荷的支撑着人类的发展,这种发展是以牺牲环境和物种多样性为代价的,而白鲟只是其中一个牺牲品。

图注:繁忙的长江航运,图片来自网络

未来路在何方

2020年1月2日,农业农村部颁布了一个重要的通告,宣布从2020年1月1日起长江流域重点水域的禁捕范围和时间,开始实行为期十年的长江禁渔计划,这就是 “长江十年禁渔期”。

白鲟并没有等到“长江十年禁渔期”的到来,或许再早十年也无法改变白鲟最终灭绝的命运。今天的我们为白鲟的灭绝而悲伤,但是长江中还有许许多多生物需要我们及时有效的保护。“长江十年禁渔”只是一个开始,未来我们还有很长的路要走。保护和恢复长江的生态系统需要的是每一个人的努力,绝不仅仅是一个“长江十年禁渔”那么简单。

图注:在长江上游放流中华鲟,图片来自网络

白鲟或许真的永远消失在长江之中,但是我们还有机会让长江成为曾经那条永恒的生命之河!

PS:本文参考和引用了许多文献和网络科普文,在此对各位作者进行感谢,感谢你们一直以来的科普,让大家更了解白鲟。

参考资料:

2.李云,刁晓明,刘建虎,长江上游白鲟幼鱼形态发育和产卵场的调查研究[J].西南农业大学学报,1997(05):39-42.

6.物种日历. 长江迎来十年禁渔期,但白鲟已经等不到了.链接:https://mp.weixin.qq.com/s/Lh9T88UWZmxFraOuh579sg

8.网易. 长江白鲟被宣布灭绝 世界自然保护联盟:仍需再讨论. news.163.com. 2020-01-03

图片 / 网络(侵删)

文字 / 古生物探索(江泓)

排版 / 古生物探索

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